Reino Unido avisa indústria alimentar para se preparar para o aumento do preço do gás natural

Os preços do gás natural dispararam este ano, à medida que as economias reabriram após os confinamentos provocados pela pandemia de Covid-19, com a alta procura por gás natural liquefeito na Ásia a significar que o fornecimento para a Europa diminuísse, enviando ondas de choque a indústrias que dependem desta fonte de energia.

O governo do Reino Unido alertou os produtores de alimentos esta quarta-feira para o aumento de 400% nos preços do dióxido de carbono (CO2), após estender o apoio estatal de emergência para evitar a escassez de aves e carne provocada pelo aumento dos custos do gás natural no retalho, avança a “Reuters”.

Os preços do gás natural dispararam este ano, à medida que as economias reabriram após os confinamentos provocados pela pandemia de Covid-19, com a alta procura por gás natural liquefeito na Ásia a significar que o fornecimento para a Europa diminuísse, enviando ondas de choque a indústrias que dependem desta fonte de energia.

O CO2 é um subproduto da indústria de fertilizantes – principal fonte de CO2 do Reino Unido, onde o gás natural tem o maior custo. Empresas de gás industrial, incluindo a Linde, Air Liquide e Air Products and Chemicals, obtêm CO2 principalmente através de fábricas de fertilizantes.

O aumento do preço do gás natural obrigou ao encerramento de algumas fábricas de fertilizantes nas últimas semanas, levando a uma escassez de CO2 usado para colocar a efervescência em cerveja e refrigerantes e atordoar aves e porcos antes do abate.

À medida que os stocks de CO2 diminuíam, o governo britânico celebrou um novo acordo com a empresa americana CF Industries, que fornece cerca de 60% do CO2 do Reino Unido, para reiniciar a produção em duas fábricas que foram encerradas por se tornarem não lucrativas devido ao aumento do preço do gás.

“Precisamos que o mercado se ajuste, a indústria de alimentos sabe que haverá um forte aumento no custo do dióxido de carbono”, disse o secretário do Ambiente, George Eustice, à “Sky News”.

A indústria de alimentos “terá de aceitar” que o preço do CO2 aumentará drasticamente, de 200 libras (232,7 euros) por tonelada para cerca de mil libras (1.163 euros), disse Eustice, acrescentando que será “um aumento grande e abrupto”.

O suporte de três semanas para CF custaria “muitos milhões, possivelmente dezenas de milhões, mas é para sustentar alguns desses custos fixos”, disse Eustice.

Um porta-voz do primeiro-ministro, Boris Johnson, disse que o governo pagará à CF a diferença entre os seus custos totais de produção e o que ela recebe com a venda de CO2.

O secretário Kwasi Kwarteng, que também atua como ministro da Energia, disse aos legisladores que estava confiante que o país também poderia garantir outras fontes de gás.

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